Archives par mot-clé : ville diffuse

La ville prise aux mots.

« La forme d’une ville change plus / hélas que le cœur d’un mortel », voici parfaitement résumé par Baudelaire les mutations et métamorphoses de la ville sur lesquelles Francis Beaucire et Xavier Desjardins, tous deux enseignants de géographie à Paris I, se proposent de revenir via ce petit livre. Pour s’y retrouver dans toutes les nouvelles appellations accolées au terme de ville, nos deux compères proposent des extraits de textes emblématiques « pour informer les débats qui président à toute réflexion sur la ville et à tout projet pour sa transformation. » (p. 13).

Il ne s’agit pas à proprement parlé d’une anthologie, certains extraits étant très courts mais d’un outil de réflexion pour comprendre comment on est passé de « la ville à la ville sans qualités jusqu’à la ville assiégée de qualificatifs » (p. 11). Ils reviennent sur les textes ayant précédé la qualification de « mort de la ville et du règne de l’urbain » par Françoise Choay dans les années 1990. L’émergence du périurbain (sous ses différentes appellations [1]) brouille les limites autrefois claires entre la ville et la campagne. La mondialisation et les formes urbaines qu’elle produit achève de complexifier la forme des villes et alimente l’imaginaire de certains auteurs partagés entre rêve et cauchemars.

Ce recueil de textes de « causeurs de ville » (p. 85) rend compte à la fois des visions optimistes sur les opportunités offertes par la ville d’aujourd’hui et celles pessimistes. Des données essentielles pour se forger son opinion et maîtriser les tenants et les aboutissants du débat.

Catherine Didier-Fèvre © Les Clionautes

Urbanisation sans urbanisme. Une histoire de la « ville diffuse ».

Urbanisation sans urbanisme. Une histoire de la « ville diffuse ». Bénédicte Grosjean. Mardaga, 2010. 349 p. 35€

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« Ville diffuse », voilà par excellence un oxymore. Comment une ville, qui représente la concentration de populations, peut-elle être qualifiée de dispersée ? C’est la question que s’est posée Bénédicte Grosjean, ingénieur architecte, quand elle a entamé une thèse de doctorat en urbanisme (récompensée par le Prix de la Thèse sur la Ville en 2007). Citoyenne belge, elle a voulu étudier son pays sous l’angle du concept italien de Citta diffusa, né en 1990 dans une recherche produite par Francesco Indovina portant sur la délimitation de la commune métropolitaine de Venise.

Bénédicte Grosjean est partie de l’idée que le territoire belge présente des aspects similaires à la situation vénitienne : « territoire vaste au développement extensif (…) et à fonctionnalité urbaine », un espace de faibles densités, bien connecté et parcouru par des relations horizontales entre des services et des activités productives. Au contraire des métropoles alimentées par l’exode rural puis, dans le cadre de l’étalement urbain, par un exode urbain, la cité diffuse s’est formée suite au passage des activités agricoles à des activités industrielles. Ce changement productif a eu comme impact d’enrichir les salariés qui ont fait construire ou ont construit eux-mêmes une maison. C’est un phénomène de « campagne construite » (p. 24) sans schéma directeur, le long des axes. C’est dans ces espaces que des entreprises vont s’installer pour accéder à une main d’œuvre abondante et à un foncier bon marché. Les services et équipements publics vont suivre. Ce qui caractérise la ville diffuse est l’absence de centralités. Les polarités secondaires qui émergent ne sont pas structurantes dans le cas italien. La métaphore de l’éponge est proposée pour comprendre ce qui se joue en Vénétie : « Les déplacements dans de nombreux territoires contemporains ne peuvent plus selon lui être conceptualisés uniquement selon le modèle hydraulique des tubes rigides, avec un diamètre, un débit, une entrée et une sortie donnés, mais plutôt à la manière dont les fluides percolent dans une éponge, où les flux s’autorégulent, sans se perdre ni l’obstruer ; les territoires se caractérisant alors par une surface de pénétration, une porosité et une capacité d’absorption données. » (p. 29)

L’auteure met à l’épreuve l’hypothèse que la ville diffuse soit un concept valable en Belgique comme en Vénétie. Pour cela, elle adopte une démarche d’historienne (dépouillement de nombreuses archives) afin de dater l’apparition de cette ville diffuse (urbanisation en ruban le long des voies de communications) et pour en expliquer son existence. Cet état de fait est le résultat des lois sociales de la fin du XIXème siècle qui ont favorisé l’accès à la propriété aux ouvriers (1889) sans qu’aucun schéma directeur d’urbanisation n’ait été adopté. Aussi, en 2001, ¾ des ménages belges vivaient dans une maison unifamiliale contre 58% en France. Bénédicte Grosjean fait remonter la ville diffuse à la mise en place (fin XIX-début XXème siècle) d’un réseau vicinal ferré au détriment du réseau routier. Ce réseau ferré vicinal s’appuie sur les fortes densités de population des communes. Contrairement à la France, les campagnes belges ne connaissent pas un exode rural massif mais le développement des mobilités pendulaires. Ces dernières permettent le maintien d’une diversité économique dans les bourgs (double activité agricole – industrielle et commerces). La ville diffuse belge existait donc avant la diffusion de l’automobile.

La Belgique d’aujourd’hui est le résultat de cette histoire. Toutefois, de nombreux éléments ont impacté la situation précédemment décrite. Après la seconde guerre mondiale, la Belgique connaît un essor du réseau routier et autoroutier. Le réseau ferré vicinal est démantelé à partir de 1947. Le rail subsiste avec les lignes à grande vitesse qui relie les métropoles européennes. La mixité des fonctions très présente dans les villages belges l’est beaucoup moins. La fonction résidentielle l’emporte même si la fonction commerciale est présente avec les grands centres commerciaux qui s’installent en périphérie des grandes villes belges. Bruxelles joue son rôle de métropole et attire les actifs (les navettes quotidiennes sont responsables d’une augmentation d’un tiers de la population de Bruxelles pendant la journée). Cette métropolisation distingue la situation belge de celle de la Vénétie. Ce qui caractérise la Belgique et son réseau urbain est l’absence d’échelles intermédiaires. « On vit essentiellement à deux échelles, passant directement de sa maison et de son jardin à l’autoroute, du local au global. On habite directement le territoire et pas la ville, même diffuse. » (p. 298)

Ce texte, très historique, a le mérite de dire que l’hypothèse de départ n’était pas la bonne. Le lecteur suit, pas à pas, les étapes de la recherche et voit apparaître au fil du texte les limites à l’application du concept de ville diffuse à l’exemple belge. La démarche de l’auteure est très didactique sans être simpliste. Elle ne cherche pas à épargner ses lecteurs du raisonnement qu’elle a mené. Un ouvrage à classer dans le rayon ville-campagne mais aussi méthodologie au côté du best-seller L’art de la thèse de Michel Beaud !

 Catherine Didier-Fèvre © Les Clionautes

Réhabiliter le périurbain. Comment vivre et bouger durablement dans ces territoires ?

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Réhabiliter le périurbain. Comment vivre et bouger durablement dans ces territoires ? Lionel Rougé (dir.). Loco Editions, 2013. 22€.

Voilà une injonction qui va nous plaire ! Le périurbain a bien besoin qu’on lui redore son image car les médias (Télérama, Le Monde ou Libération) ne l’ont pas épargné ces derniers temps. A les lire, ce périurbain « cauchemardesque » est rendu responsable de tous les maux de la société (réchauffement climatique, déficit démocratique, déliquescence sociale, individualisme, …) alors qu’il n’en est rien ou du moins les choses ne sont pas si graves que cela.

Sort donc cet automne le second volume du Forum Vies Mobiles qui fait suite au colloque organisé à Paris en janvier 2013 autour de la thématique : Des mobilités durables dans le périurbain est-ce possible ? Placé sous la direction scientifique de Lionel Rougé, maître de conférences en géographie à Caen, ce colloque avait réuni à la Maison Rouge pendant deux jours les VIP du périurbain. Les débats menés par Sylvain Kahn se déroulaient dans un espace digne d’un plateau de télévision (ils ont d’ailleurs été intégralement filmés et sont disponibles sur le site du Forum). Aussi, ce volume est l’album souvenir du colloque. C’est un bel objet, richement illustré par les travaux des artistes qui tenaient une place majeure dans l’événement. Le plan du livre reprend le déroulé du colloque. Les différentes parties sont enrichies de nombreux documents iconographiques : documents projetés lors du colloque mais aussi des gros plans sur des travaux de chercheurs, des interviews d’acteurs.

Toutefois, les textes des intervenants ne sont pas reproduits, comme cela est l’usage pour des actes de colloques. Ce sont les comptes rendus des interventions qui sont publiés. Les textes sont à la troisième personne (cela donne « Machin dit que »). On a l’impression de lire les notes de quelqu’un qui aurait assisté au colloque. D’ailleurs, pour qui y a assisté, une étrangeté est à soulever ! A aucun moment de ce grand colloque, il n’a été question de changer l’appellation périurbain. Et pourtant ! La seconde moitié du livre adopte l’appellation de rurbain. C’est la revanche de Jean-Michel Roux et de Gérard Bauer (La rurbanisation, la ville éparpillée. 1976) ! C’est la réponse du Forum à la multiplicité des espaces périurbains et des appellations : « de l’entre-deux-villes (ou « zwischenstadt »), ville diffuse (ou cita diffusa), en passant par l’hypo-urbain, l’infra-urbain, le suburbain, la ville émergente, les franges urbaines ou métropolitaines, les fronts pionniers, le périurbain, le périrural, voire les villages périurbains… » (p. 40), au nom de l’inversion de regards. Etonnant ! J’y étais et je n’ai pas perçu cette inversion !

Catherine Didier-Fèvre © Les Clionautes