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Campagnes urbaines. 34ème rencontre des agences d’urbanisme, Amiens.

Campagnes urbaines. 34ème rencontre des agences d’urbanisme, Amiens. La revue Urbanisme, Hors-série N°47, décembre 2013. 20€

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En septembre 2013 s’est tenue à Amiens la 34ème rencontre des agences d’urbanisme sur le thème des campagnes urbaines, oxymore né sous la plume de Pierre Donadieu (Les campagnes urbaines, Actes Sud, 1998). C’est parce que « le périurbain reste pauvre d’urbanistes, d’aménageurs, d’économistes, sans doute de vision politique et d’aménagement du territoire, mais aussi d’une recherche sur le « génie du lieu » » (p. 3) qu’il est nécessaire que les professionnels de l’aménagement s’y intéressent lors de leur congrès  annuel. La revue Urbanisme rend compte de ces trois jours foisonnants dans un hors-série.

Dans ce numéro, une large part est faite aux projets d’aménagement de la ville hôte : ZAC, écoquartier, quartier Citadelle visant à faire revenir l’université dans le centre-ville, réseau de tramways, hortillonnages. Gilles Demailly, actuel maire et président d’Amiens Métropole, replace ces chantiers dans le contexte de la mise en place du SCOT (Schéma de Cohérence Territoriale) : « Celui-ci est sur un territoire très vaste, l’un des plus grands de France. Ce choix politique judicieux a été fait avant mon élection. Ce SCOT démontre que les territoires urbains et ruraux ou semi-ruraux peuvent travailler ensemble pour penser le développement économique et concevoir un aménagement et un développement équilibrés. » (p. 7) Cette réflexion territoriale à l’échelle d’un bassin de vie légitime le choix d’Amiens pour ce colloque consacré aux campagnes urbaines.

Le reste du volume est composé de courts articles reprenant l’essentiel des interventions (Rodolphe Dodier, Cynthia Ghorra-Gobin, Ioanis Deroire pour n’en citer que quelques-uns) ainsi que le contenu des ateliers qui se sont tenus pendant cette rencontre. Le jeu des 7 familles, mis au point par Jérôme Baratier, directeur de l’Agence d’urbanisme de l’agglomération de Tours, retient particulièrement l’attention car il rend compte des stéréotypes qui ont cours sur le périurbain mais va au-delà avec, non seulement, la famille « qui accuse », la famille « qui défend », la famille « qui en rêve », la famille « que ça inquiète », mais aussi la famille « qui trouve cela beau », la famille « qui s’en moque », la famille « qui cherche à comprendre » (regroupant chercheurs et praticiens des espaces périurbains). La tonalité de l’ensemble des articles réunis ici comme la relecture de l’ouvrage de François Jullien (L’écart et l’entre. Leçon inaugurale de la Chaire de l’altérité, Galilée, 2012) par Martin Vanier achève de rassurer le lecteur sur l’avenir de la ville en train de se faire : « On aura compris que, à l’encontre du grand mythe contemporain de la proximité, du toujours « plus près de chez vous » que répète à longueur d’annonces la publicité, je crois, au contraire, au bénéfice de l’écart et de la distance, que l’on peut faire surgir de l’autre (…). Il faut de l’autre, donc à la fois de l’écart et de l’entre, pour promouvoir du commun. Car le commun n’est pas le semblable : il n’est pas le répétitif et l’uniforme, mais bien le contraire (…). Je ne dirai même pas que le commun s’obtient par dépassement des différences ; mais plutôt qu’il ne se promeut qu’à partir et qu’à travers des écarts, ces écarts générant de l’entre, ou s’effective le commun. Le commun politique, celui de la Cité, ne s’obtient également que par ce travail et à ce prix. » Une pensée à rebours de la densification.

Catherine Didier-Fèvre © Les Clionautes

Urbanisation sans urbanisme. Une histoire de la « ville diffuse ».

Urbanisation sans urbanisme. Une histoire de la « ville diffuse ». Bénédicte Grosjean. Mardaga, 2010. 349 p. 35€

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« Ville diffuse », voilà par excellence un oxymore. Comment une ville, qui représente la concentration de populations, peut-elle être qualifiée de dispersée ? C’est la question que s’est posée Bénédicte Grosjean, ingénieur architecte, quand elle a entamé une thèse de doctorat en urbanisme (récompensée par le Prix de la Thèse sur la Ville en 2007). Citoyenne belge, elle a voulu étudier son pays sous l’angle du concept italien de Citta diffusa, né en 1990 dans une recherche produite par Francesco Indovina portant sur la délimitation de la commune métropolitaine de Venise.

Bénédicte Grosjean est partie de l’idée que le territoire belge présente des aspects similaires à la situation vénitienne : « territoire vaste au développement extensif (…) et à fonctionnalité urbaine », un espace de faibles densités, bien connecté et parcouru par des relations horizontales entre des services et des activités productives. Au contraire des métropoles alimentées par l’exode rural puis, dans le cadre de l’étalement urbain, par un exode urbain, la cité diffuse s’est formée suite au passage des activités agricoles à des activités industrielles. Ce changement productif a eu comme impact d’enrichir les salariés qui ont fait construire ou ont construit eux-mêmes une maison. C’est un phénomène de « campagne construite » (p. 24) sans schéma directeur, le long des axes. C’est dans ces espaces que des entreprises vont s’installer pour accéder à une main d’œuvre abondante et à un foncier bon marché. Les services et équipements publics vont suivre. Ce qui caractérise la ville diffuse est l’absence de centralités. Les polarités secondaires qui émergent ne sont pas structurantes dans le cas italien. La métaphore de l’éponge est proposée pour comprendre ce qui se joue en Vénétie : « Les déplacements dans de nombreux territoires contemporains ne peuvent plus selon lui être conceptualisés uniquement selon le modèle hydraulique des tubes rigides, avec un diamètre, un débit, une entrée et une sortie donnés, mais plutôt à la manière dont les fluides percolent dans une éponge, où les flux s’autorégulent, sans se perdre ni l’obstruer ; les territoires se caractérisant alors par une surface de pénétration, une porosité et une capacité d’absorption données. » (p. 29)

L’auteure met à l’épreuve l’hypothèse que la ville diffuse soit un concept valable en Belgique comme en Vénétie. Pour cela, elle adopte une démarche d’historienne (dépouillement de nombreuses archives) afin de dater l’apparition de cette ville diffuse (urbanisation en ruban le long des voies de communications) et pour en expliquer son existence. Cet état de fait est le résultat des lois sociales de la fin du XIXème siècle qui ont favorisé l’accès à la propriété aux ouvriers (1889) sans qu’aucun schéma directeur d’urbanisation n’ait été adopté. Aussi, en 2001, ¾ des ménages belges vivaient dans une maison unifamiliale contre 58% en France. Bénédicte Grosjean fait remonter la ville diffuse à la mise en place (fin XIX-début XXème siècle) d’un réseau vicinal ferré au détriment du réseau routier. Ce réseau ferré vicinal s’appuie sur les fortes densités de population des communes. Contrairement à la France, les campagnes belges ne connaissent pas un exode rural massif mais le développement des mobilités pendulaires. Ces dernières permettent le maintien d’une diversité économique dans les bourgs (double activité agricole – industrielle et commerces). La ville diffuse belge existait donc avant la diffusion de l’automobile.

La Belgique d’aujourd’hui est le résultat de cette histoire. Toutefois, de nombreux éléments ont impacté la situation précédemment décrite. Après la seconde guerre mondiale, la Belgique connaît un essor du réseau routier et autoroutier. Le réseau ferré vicinal est démantelé à partir de 1947. Le rail subsiste avec les lignes à grande vitesse qui relie les métropoles européennes. La mixité des fonctions très présente dans les villages belges l’est beaucoup moins. La fonction résidentielle l’emporte même si la fonction commerciale est présente avec les grands centres commerciaux qui s’installent en périphérie des grandes villes belges. Bruxelles joue son rôle de métropole et attire les actifs (les navettes quotidiennes sont responsables d’une augmentation d’un tiers de la population de Bruxelles pendant la journée). Cette métropolisation distingue la situation belge de celle de la Vénétie. Ce qui caractérise la Belgique et son réseau urbain est l’absence d’échelles intermédiaires. « On vit essentiellement à deux échelles, passant directement de sa maison et de son jardin à l’autoroute, du local au global. On habite directement le territoire et pas la ville, même diffuse. » (p. 298)

Ce texte, très historique, a le mérite de dire que l’hypothèse de départ n’était pas la bonne. Le lecteur suit, pas à pas, les étapes de la recherche et voit apparaître au fil du texte les limites à l’application du concept de ville diffuse à l’exemple belge. La démarche de l’auteure est très didactique sans être simpliste. Elle ne cherche pas à épargner ses lecteurs du raisonnement qu’elle a mené. Un ouvrage à classer dans le rayon ville-campagne mais aussi méthodologie au côté du best-seller L’art de la thèse de Michel Beaud !

 Catherine Didier-Fèvre © Les Clionautes